OPINI脫N

Avivamiento centrado en el Reino

Una perspectiva contempor谩nea costarricense

Dr. Guillermo Flores  /Profesor de Asbury Seminary y de Seminario  Esepa /

Los avivamientos son per铆odos de crecimiento y expansi贸n r谩pida del cristianismo. Hist贸ricamente, los avivamientos son temporadas en las cuales la iglesia corporativamente y los cristianos individuales son despertados a una espiritualidad m谩s ferviente en la oraci贸n, en la piedad cristiana y en el testimonio de su fe en Cristo dando como resultado que muchos no creyentes son alcanzados y convertidos. Generalmente, los avivamientos, tambi茅n, sirven de impulso para el cambio social.

 Existen muchas definiciones sobre lo que es un avivamiento, todas ellas muy buenas. Aqu铆 les doy en forma compacta mi propia definici贸n. Un avivamiento es un derramamiento del Esp铆ritu Santo acompa帽ado de manifestaciones sobrenaturales del poder del Reino de Dios que resulta en un despertamiento y activaci贸n de los creyentes tibios, pasivos y dormidos, en un movimiento de conversiones masivas de los no creyentes, en el surgimiento de un impulso apost贸lico que recluta y moviliza nuevos l铆deres y lideresas que plantan nuevas iglesias y que produce un impacto de cambio social en la cultura.

Adem谩s del avivamiento del Reino durante el ministerio de Cristo, seguido con el avivamiento protagonizado por el Esp铆ritu Santo en Pentecost茅s (Hechos 2), han existido otros avivamientos en diferentes periodos hist贸ricos. Los avivamientos fueron respuestas divinas a diferentes situaciones de la iglesia y del mundo.

El avivamiento metodista del siglo 18 en Inglaterra, por ejemplo, dirigido por Juan Wesley, fue una respuesta al conformismo y al adormecimiento espiritual dentro de sectores de la iglesia anglicana y, al mismo tiempo, un contraataque y un reacomodo teol贸gico y misional al reto de la era de la raz贸n y de los inicios de la era industrial. El segundo gran avivamiento (1790 a 1850) fue una respuesta a los retos y temores en la expansi贸n y colonizaci贸n del sur y del 鈥渙este salvaje鈥 en Estados Unidos, tanto como una puesta al d铆a de las iglesias contempor谩neas para superar el desgaste del cristianismo establecido y tradicional que ven铆a de la era de la colonizaci贸n y de la revoluci贸n e independencia de las colonias americanas. El avivamiento de la Calle Azusa, que dio origen al pentecostalismo moderno (1906), fue una reacci贸n al secularismo y a la institucionalizaci贸n del protestantismo cl谩sico; fue una contra-cultura de inclusi贸n y de igualdad racial unida por el Esp铆ritu. El avivamiento del 鈥渕ovimiento de Jes煤s鈥 fue una soluci贸n divina al hecho que las iglesias establecidas y formales no estaban listas para recibir ni acoger a la generaci贸n de los Hippies con sus pelos largos y apariencias f铆sicas poco aseadas de los a帽os 70s en California y otros lugares. 

芦Un avivamiento es un derramamiento del Esp铆ritu Santo acompa帽ado de manifestaciones sobrenaturales…禄

驴Cu谩les fueron los resultados del primer (1730-1745) y del segundo gran avivamiento (1790-850)? Fueron varios, pero los resumo as铆: Fervor cristiano renovado dram谩ticamente; conversiones personales y masivas en forma exponencial;  surgimiento masivo de nuevas iglesias y la necesidad de nuevos obreros; crecimiento exponencial metodista y bautista; cambio social: abolicionismo, empoderamiento de las mujeres y control del alcoholismo; educaci贸n: creaci贸n de universidades como Harvard, Yale y Pricenton para educar pastores para el avivamiento y magistrados para administrar ciudades bajo el impacto del avivamiento; creaci贸n de sociedades b铆blicas y producci贸n de literatura e impulso a la misionera mundial. Si Estados Unidos sigue siendo hoy un pa铆s protestante y con una fe vibrante se debe al impacto, especialmente, del segundo gran avivamiento que llega hasta hoy (por supuesto, una evaluaci贸n cr铆tica debe considerar otras variables).

Al llegar a este punto, las propuestas que quiero hacer son dos. (1) Que la iglesia evang茅lica costarricense necesita el impulso de un nuevo avivamiento; (2) pero este nuevo avivamiento debe estar centrado en las caracter铆sticas del Reino de Dios.

 驴C贸mo es un avivamiento centrado en el Reino de Dios? El avivamiento empez贸 con la predicaci贸n y conversiones con Juan el Bautista y continuaron en el ministerio de Cristo y sus disc铆pulos. Durante el ministerio terrenal de Cristo multitudes lo segu铆an de Galilea y de otras partes.

Cientos eran sanados y liberados, otros convertidos y miles alimentados (Mateo 4:23-25). La met谩fora preferida de Cristo para referirse a Dios fue la de 鈥淧adre鈥. Con ello estaba redefiniendo el significado de Dios.

Propuso la cercan铆a de Dios que perdona pecados en las calles y casas sin la mediaci贸n de los sacrificios, ni sacerdotes ni del templo. Redefini贸 el significado de la religi贸n alrededor de los principios del 鈥渁mor a Dios y al pr贸jimo.鈥

 芦Los avivamientos son periodos de transiciones. Son periodos liminales de gran aprendizaje, reforma y cambio禄.

Las marcas distintivas de su movimiento fueron misericordia, gracia, compasi贸n y servicio. Su banda mesi谩nica era la de un movimiento de reconciliaci贸n, perd贸n, igualdad y solidaridad. No fue un movimiento doctrinal, sino uno de servicio y redenci贸n.

Cristo se consider贸 a s铆 mismo como el representante de Dios en la etapa final de la llegada del Reino. Por eso el perd贸n de pecados, los milagros y la vida comunitaria de justicia y servicio eran evidencias de la llegada en forma inaugural del Reino de Dios. B谩sicamente, que el mal estaba siendo ya sometido. Hay que entender el ministerio de Cristo dentro de un marco de referencia escatol贸gico-apocal铆ptico. Es decir, que a trav茅s de su vida y ministerio el Reino de Dios estaba siendo revelado y realizado 鈥 en su fase inicial.

驴C贸mo anunci贸 y manifest贸 Cristo el Reino? Cristo proclam贸 el Reino 鈥 Lo predic贸 con palabras. Cristo demostr贸 el Reino 鈥 Lo mostr贸 con actos de poder y milagros. Cristo hizo actos de compasi贸n del Reino 鈥 supli贸 necesidades de la gente. Cristo dirigi贸 su banda como un movimiento flexible y no como una instituci贸n religiosa burocr谩tica y r铆gida. Cristo crey贸 que la eficacia del ministerio de sus disc铆pulos estaba relacionada con la recepci贸n del Esp铆ritu Santo y la activaci贸n de su poder.

En el cap铆tulo cuatro de mi disertaci贸n doctoral desarroll茅 una investigaci贸n m谩s densa y compleja sobre las bases b铆blicas y teol贸gicas del Reino. Aqu铆 solo quiero a帽adir algo m谩s, brevemente.

El Reino tiene una dimensi贸n personal. Esta consiste en conversi贸n, perd贸n de pecados y transformaci贸n individual. Tiene, tambi茅n, una dimensi贸n social. Este aspecto incluye un inter茅s por la sanidad y bienestar de comunidades y grupos sociales. Trabaja por la justicia y el empoderamiento social. La tercera faceta del Reino es una dimensi贸n c贸smica. Esto significa que el proyecto divino del Reino se propone la redenci贸n de naciones y de toda la creaci贸n. La redenci贸n del cosmos. La propuesta del Reino es por 鈥渃ielos nuevos y tierra nueva.鈥 Es la victoria total sobre el mal en sus manifestaciones personales, sociales y c贸smicas. No creo que exista otro proyecto m谩s abarcador y prometedor que el Reino. El proyecto de Dios para el mundo no es la iglesia. Es el Reino. La iglesia solamente es un instrumento y agencia al servicio del Reino.

驴C贸mo conecta todo esto con el tema del avivamiento? Primero, que las conversiones masivas y la explosi贸n de milagros y de ministerios durante el ministerio de Cristo son en s铆 mismas marcas t铆picas de un avivamiento. Segundo, que la visi贸n de Dios como Padre que Cristo nos vino a revelar, su agenda de compasi贸n y de justicia social, sus milagros y su visi贸n de redenci贸n de naciones y de toda la creaci贸n debe redefinir los enfoques y el estilo de un nuevo avivamiento. Tercero, que las praxis misionales de Cristo 鈥 sus din谩micas ministeriales 鈥 y el estilo flexible y espont谩neo de su movimiento deber铆an servir de marco de referencia para cualquier mover contempor谩neo de Dios. Para Jes煤s, las personas fueron y son m谩s importantes que tradiciones, dogmas y reglamentos.

A la luz de lo dicho hasta aqu铆 驴c贸mo deber铆a lucir un avivamiento contempor谩neo costarricense? Los avivamientos son periodos de transiciones. Son periodos liminales de gran aprendizaje, reforma y cambio.

El movimiento de Cristo fue uno que repens贸 y redefini贸 el significado de Dios, de la religi贸n, de la Ley, del templo y el lugar de las mujeres y los marginados de la sociedad dentro del proyecto divino de redenci贸n. El avivamiento de Pentecost茅s activ贸 una revoluci贸n espiritual que lleg贸 hasta Hechos 15 donde la iglesia tuvo que repensarse y actualizar su doctrina y estructuras para responder a la evangelizaci贸n en el mundo gentil.

Un nuevo avivamiento dar铆a a la iglesia costarricense la oportunidad de repensarse y de reimaginarse a s铆 misma a la luz del Reino y del contexto de la cultura contempor谩nea. Algunas veces la iglesia organizada y las estructuras de la iglesia establecida est谩n destinadas a languidecer, declinar y a desaparecer. En estos escenarios surge la necesidad de una nueva manera de ser iglesia y de hacer la misi贸n.

El avivamiento contempor谩neo debe mantener los 茅nfasis de los avivamientos cl谩sicos sobre oraci贸n intensa, evangelismo (conversi贸n y salvaci贸n), transformaci贸n de vida (santidad), redescubrimiento de la Biblia como mensaje eficaz de Dios para hoy, movilizaci贸n de los laicos, plantaci贸n de nuevas iglesias y otros.

Al mismo tiempo, debe integrar la visi贸n del Reino de Dios como modelo de avivamiento. Adem谩s,  conviene reconocer la necesidad de interactuar en forma sabia con los retos de la cultura de hoy. Los temas que inquietan al mundo de hoy son medio ambiente; derechos humanos; pobreza, ciudades y calles seguras; sociedades diversas, pluralistas, laicas y seculares; desarrollo cient铆fico y tecnol贸gico; neurociencia y cultura del entretenimiento.

Un nuevo avivamiento debe responder creativa, redentora y prof茅ticamente a estos retos y oportunidades de nuestra sociedad. Si nos fanatizamos, o encerramos en nuestras fortalezas y muros religiosos y si nos distanciamos de la sociedad podemos ser percibidos como parte del problema y no como parte de la soluci贸n. Esto requiere una nueva reeducaci贸n teol贸gica, ministerial y pastoral. Requiere salir del encierro de dogmas, tradiciones y sistemas que ya no funcionan. Requiere un cambio de paradigmas.

Cuando una religi贸n ofrece respuestas incompletas a los retos fundamentales de la humanidad deja de ser atractiva y relevante y es sustituida por otros sistemas de pensamiento m谩s abarcadores. En este sentido, una de las grandes haza帽as del triunfo del cristianismo en los primeros cuatros siglos (de la era cristiana) fue que ofreci贸 una explicaci贸n y una experiencia m谩s completa y satisfactoria de la que ofrec铆an sus rivales para experimentar lo divino, para resolver el tema perenne de la mortalidad / inmortalidad, de las relaciones humanas (basadas en el amor) y de los retos y sufrimientos del diario vivir.

El estoicismo era la mejor oferta para resolver la ansiedad, el miedo y las perturbaciones mentales desde antes de Cristo. 隆Hasta que apareci贸 el cristianismo! En esos cuatro primeros siglos dentro del mundo greco-romano el cristianismo barrio fulminantemente con todas las otras filosof铆as, supersticiones y religiones. 驴Por qu茅? Porque ofreci贸 respuestas m谩s completas y mejores a los dilemas perennes y b谩sicos de la humanidad de los que ofrec铆a la competencia.

El cristianismo se apoder贸 del lenguaje griego (Logos, pleroma, gnosis, etc.) y del sistema de carreteras y de estructuras administrativas (presb铆teros, obispos, etc.) del imperio romano para organizar y avanzar la agenda cristiana. B谩sicamente, se apoder贸 de los modos filos贸ficos y paganos de pensamiento, los neutraliz贸 y les dio autonom铆a redimi茅ndolos y rellen谩ndolos con significados de la fe y de la tradici贸n cristiana.

Al hacer esto gan贸 mucho (y perdi贸 a la vez su herencia teol贸gica en categor铆as de los profetas y de Cristo y debilit贸 las din谩micas del Reino), pero logr贸 establecerse en el mundo greco-romano y occidental como el sistema de pensamiento principal hasta hoy.

El nuevo avivamiento tiene que retomar el modelo del Reino. Adem谩s, requiere tomar el lenguaje de 鈥渕edio ambiente, derechos humanos, pobreza, etc.鈥 y darle sentido creativo y transformador de manera que conecte y apele a la cultura de hoy sin perder la integridad y autenticidad de la fe de la propuesta cristiana.

Debe quedar claro, tambi茅n, que algunas veces, la mejor manera de servir a la cultura de hoy es siendo contraculturales. No todo lo que contiene la agenda de la sociedad de hoy es correcto. Solo que debemos empezar por entenderla. Una postura reactiva y ultradefensiva no es la soluci贸n. Debe ser una postura que afirma sin temor la integridad de la fe y los valores del Reino. Una postura que encuentra puntos comunes entre las preocupaciones de la sociedad de hoy y la agenda del avivamiento del Reino. Y, a la vez, un posicionamiento que utilizando el lenguaje y los modos apropiados de pensamiento puede exponer aquello que consideramos no sano ni correcto para el proyecto costarricense de sociedad. Por ejemplo, la defensa de la vida. La defensa de quienes no han nacido, pero se les est谩 asesinando.

芦Mientras la iglesia evang茅lica experimenta un gran avivamiento en sus mega-iglesias, tambi茅n es cierto, que ellas solo representan el 20% de los evang茅licos costarricenses禄.

Del 6 al 8 de febrero, 2019, tendr茅 el honor de dar un curso intensivo sobre Avivamiento Centrado en el Reino en el Seminario Teol贸gico ESEPA en San Jos茅.

驴Por qu茅 estudiar un curso de avivamiento hoy? En diciembre de 2014 el Dr. Clifton Holand de Prolades junto con su equipo inter-institucional present贸 un reporte del tama帽o de las iglesias evang茅licas en Costa Rica el cual revel贸 que el promedio nacional es de 124 personas por iglesia. El total de evang茅licos era de 465.330. Esa cantidad se dividi贸 entre 3.752 congregaciones lo que dio el promedio de 124 personas por congregaci贸n.

Mientras la iglesia evang茅lica experimenta un gran avivamiento en sus mega-iglesias, tambi茅n es cierto, que ellas solo representan el 20% de los evang茅licos costarricenses. Esto significa que hay una cantidad grande de iglesias que est谩n experimentando estancamiento, decline o que tienen grandes retos de crecimiento. Otras iglesias han estado vibrantes y crecientes por algunos a帽os, pero sienten que han llegado a una meseta y necesitan con urgencia moverse a otro nivel antes de caer en el ciclo del estancamiento. Estas iglesias necesitan herramientas frescas que les ayuden a romper el c铆rculo del estancamiento.

Los avivamientos son visitaciones frescas del Esp铆ritu Santo que le devuelven a la iglesia su fuerza, su belleza y la frescura en su teolog铆a, en sus m茅todos y estructuras y la ayudan a re-imaginarse a s铆 misma para ser respuesta de Dios para el mundo de hoy. Necesitamos un nuevo avivamiento.

Los art铆culos de opini贸n son un servicio que el peri贸dico Maranata ofrece, en virtud de su pol铆tica de libre expresi贸n. El contenido de los mismos, no necesariamente representan el pensamiento editorial de este medio.

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