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La caravana migrante enfrenta a M茅xico con su propia imagen y con Estados Unidos

 Por: Azam Ahmed y Caitlin Dickerson /The New York Times /Paulina Villegas colabor贸 con este reportaje desde Ciudad de M茅xico y Ron Nixon y Gardiner Harris, desde Washington/

 CIUDAD DE M脡XICO 鈥 Cuando los funcionarios estadounidenses y mexicanos se preparaban para reunirse en Guatemala en julio, a Estados Unidos le preocupaba un asunto en especial.

Una caravana de cientos de migrantes centroamericanos hab铆a atravesado M茅xico a pie algunos meses antes para tratar de entrar a Estados Unidos. Los funcionarios estadounidenses quer铆an saber si M茅xico estar铆a de acuerdo con obligar a esos migrantes a solicitar asilo en ese pa铆s, en vez de dejarlos entrar a Estados Unidos.

Los mexicanos dijeron que no.

Actualmente, con muchos miles m谩s en camino, el mayor desplazamiento de migrantes camino al norte en d茅cadas, la presi贸n para resolver el problema ha alcanzado nuevas dimensiones.

Despu茅s de que aparentemente se ha descartado la propuesta hecha en julio pasado conocida como el 鈥渁cuerdo del tercer pa铆s seguro鈥 鈥攈a sido rechazada por el pr贸ximo presidente mexicano鈥, M茅xico vuelve a tener su sistema migratorio en un estado de crisis y en la mira de los funcionarios estadounidenses.

 

Aproximadamente seis mil migrantes han entrado al pa铆s en los 煤ltimos d铆as, como parte de una nueva y mucho m谩s grande caravana de personas que huyen de la violencia y la pobreza absolutas de El Salvador, Guatemala y Honduras (de donde proviene la mayor铆a de ellos).

Para evitar su llegada a la frontera de Estados Unidos, el presidente Trump ha presionado a Honduras, Guatemala, El Salvador y M茅xico para que detengan su trayecto. Pero, aunque M茅xico desde hace mucho tiempo se ha doblegado a los mandatos migratorios de Estados Unidos, la gran cantidad de personas que huyen esta vez ha presentado nuevas complicaciones.

Desde 2014, cuando las autoridades mexicanas comenzaron a reprimir la migraci贸n ilegal debido a la exhortaci贸n del gobierno de Obama, los migrantes han estado acorralados en un amplio operativo de captura en la frontera sur de M茅xico.

Se ha detenido y deportado a miles, mientras que otros miles han solicitado asilo dentro de M茅xico. Esas solicitudes se han multiplicado desde que comenz贸 la represi贸n.

Sin embargo, la avalancha de migrantes la semana pasada ha sobrepasado el Plan de la Frontera Sur de M茅xico. La mayor parte no est谩 solicitando asilo, lo que pone a M茅xico en una dif铆cil encrucijada. 驴Deben aprehender a miles de migrantes y crear una crisis humanitaria, sin mencionar la crisis de relaciones p煤blicas? 驴O simplemente deben acompa帽arlos en su 茅xodo para garantizar una traves铆a ordenada?

Migrantes en caravana hacia Estados Unidos CreditJohan Ord贸帽ez/Agence France-Presse 鈥 Getty Images.

Parece que por el momento, el gobierno ha elegido lo segundo.

M茅xico ya est谩 teniendo problemas para asimilar el aumento de migrantes que buscan protecci贸n de los peligros que acechan en sus pa铆ses 鈥攗nos 14.000 en 2017鈥, a pesar de que el mismo M茅xico dif铆cilmente cumple con la definici贸n de un pa铆s seguro. El a帽o pasado fue el m谩s letal en dos d茅cadas.

El pr贸ximo presidente mexicano, Andr茅s Manuel L贸pez Obrador, quien tomar谩 posesi贸n en diciembre, ha sido un cr铆tico f茅rreo del trato a los migrantes por parte de Estados Unidos.

En una entrevista, el futuro secretario de Relaciones Exteriores, Marcelo Ebrard, se帽al贸: 鈥淣o estamos de acuerdo con esto, ya que ser铆a contraproducente y agravar铆a el problema. Es necesaria otra pol铆tica鈥.

Esta situaci贸n tambi茅n plantea un reto para Trump, quien ha amenazado con recortar la ayuda al exterior y desplegar al ej茅rcito para aprehender a los migrantes.

Si el ej茅rcito captura a miles de migrantes, entre ellos mujeres y ni帽os, podr铆a ser un desastre de relaciones p煤blicas de la misma magnitud que fue la separaci贸n de padres e hijos menores de edad en la frontera. Pero si el presidente opta por no hacer esto, quiz谩s aliente a que m谩s migrantes viajen en grandes grupos.

Ya se est谩n propagando rumores de que viene una nueva caravana de migrantes de Honduras.

鈥淪i se permite que pasen estos grandes grupos de gente, 驴qu茅 se espera para las afluencias futuras?鈥, dijo Maureen Meyer, de la Oficina en Washington para Asuntos Latinoamericanos, un grupo de derechos humanos. 鈥溌縎e convertir谩 en la nueva forma de viajar? Existen muchas inc贸gnitas sobre el modo en que esto se desarrollar谩 en los pr贸ximos d铆as鈥.

La caravana se ha vuelto un asunto pol铆tico en Estados Unidos, en especial en v铆speras de las elecciones del pr贸ximo mes. Pero la divisi贸n de opiniones respecto a si recibir a los migrantes o deportarlos tambi茅n ha resonado en M茅xico.

Mientras algunos mexicanos han ofrecido comida, agua y viajes gratuitos a quienes transitan por el pa铆s, otros han reaccionado violentamente por miedo a que los migrantes les quiten los empleos o aumente la actividad criminal si les permiten quedarse.

鈥淓xiste una gran divisi贸n social trat谩ndose de este flujo migratorio, entre la aceptaci贸n y el apoyo y un absoluto rechazo鈥, coment贸 Claudia Masferrer, experta en migraci贸n del Colegio de M茅xico, una universidad de Ciudad de M茅xico. 鈥淓sta caravana enfrenta a M茅xico con lo que nosotros como pa铆s le hemos exigido a Estados Unidos en relaci贸n con nuestros propios migrantes mexicanos鈥.

La renovada atenci贸n a los migrantes centroamericanos en Estados Unidos llega en un momento en el que datos del Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos muestran que casi 400.000 personas fueron detenidas en la frontera en el a帽o fiscal de 2018, que termin贸 el 30 de septiembre.

La Patrulla Fronteriza detuvo a 16.658 personas que viajaban en grupos familiares en septiembre, una cantidad r茅cord, seg煤n datos gubernamentales obtenidos por The New York Times. El n煤mero de detenciones a lo largo del a帽o fiscal de 2018, mientras tanto, lleg贸 a las 107.212 personas, de manera que se excedi贸 la cifra hist贸rica anterior de 77.857, del a帽o fiscal de 2016.

Los migrantes descansan en un campamento en Tapachula. CreditJos茅 M茅ndez/EPA v铆a Shutterstock.

La caravana se puede ver como un desaf铆o directo a la forma en la que se ha transformado el sistema de solicitud de asilo con Trump. Tanto en la pol铆tica como en la pr谩ctica, los cambios impuestos por su gobierno han enviado un mensaje claro al mundo: como lugar de refugio, Estados Unidos est谩, en gran medida, cerrado.

鈥淓ste es un reflejo de lo que ocurre cuando debilitas el sistema de acceso ordenado al asilo鈥, coment贸 Michelle Bran茅, directora del programa de Derechos y Justicia para Migrantes de la Comisi贸n de Mujeres Refugiadas, un grupo de defensor铆a. 鈥淧rovocas un caos. Eso es lo que este gobierno ha ocasionado鈥.

Los cambios en la pol铆tica han aumentado enormemente el n煤mero de solicitantes de asilo a los que se procesa penalmente conforme a la pol铆tica de tolerancia cero, y han eliminado categor铆as importantes de persecuci贸n que ya no califican para el estatus de asilo.

De acuerdo con esta pol铆tica de mano dura, los solicitantes de asilo que ingresen a Estados Unidos sin presentarse primero ante las oficinas de la Patrulla Fronteriza deben ser procesados de manera autom谩tica. Con el presidente Barack Obama, en cambio, solo se les procesaba si se les hab铆a arrestado por cruzar la frontera ilegalmente en el pasado.

Las v铆ctimas de violencia dom茅stica y, en mucho menor grado, las de violencia de pandillas, alguna vez calificaron para el asilo si pod铆an comprobar que las autoridades en sus pa铆ses de origen no hab铆an podido o no hab铆an estado dispuestas a protegerlos. En junio, el fiscal general Jeff Sessions anunci贸 que estos casos ya no calificaban.

El gobierno de Trump tambi茅n ha aumentado el escrutinio que se aplica durante la primera fase del proceso de solicitud de asilo, conocida como 鈥渆ntrevista de temor cre铆ble鈥, que determina si se permitir谩 a los migrantes proceder con sus casos. Se esperan m谩s cambios en este sentido.

鈥淓l umbral extremadamente bajo para determinar que el miedo es cre铆ble se presta para el fraude y el abuso鈥, coment贸 Michael Bars, vocero de la oficina de Servicio de Ciudadan铆a e Inmigraci贸n de Estados Unidos, la agencia federal que eval煤a las solicitudes de asilo. Si bien la determinaci贸n de que el miedo es cre铆ble no equivale a otorgar el estatus de asilo, dijo, el solicitante obtiene 鈥渆ntrada libre a Estados Unidos, lo que le permite desaparecer dentro del pa铆s para vivir y trabajar ilegalmente鈥.

Los l铆mites impuestos recientemente a la cantidad de gente que puede acercarse a ciertos cruces fronterizos al d铆a, conocidos como 鈥渕茅trica鈥, tambi茅n han generado cierto impacto.

Las largas filas, con gente que duerme al aire libre para intentar obtener acceso, quiz谩 hayan empujado a algunos solicitantes de asilo a cruzar la frontera ilegalmente, seg煤n un informe del inspector general del Departamento de Seguridad Nacional. 鈥淓l atraso ocasionado por estas directivas contrapuestas probablemente ocasion贸 cruces fronterizos ilegales adicionales鈥, revel贸 el informe, lo cual significa posibles procesos conforme a la pol铆tica de tolerancia cero.

As铆 como el endurecimiento de las pol铆ticas fronterizas puede haber conducido a una mayor inmigraci贸n ilegal, la ret贸rica de Trump de mano dura con los migrantes podr铆a endurecer tambi茅n la postura de L贸pez Obrador.

鈥淟as amenazas de Trump hacia M茅xico dificultan m谩s, hablando en t茅rminos pol铆ticos, que el nuevo gobierno se siente a hablar sobre inmigraci贸n鈥, coment贸 Andrew Selee, presidente del Migration Policy Institute, un grupo de investigaci贸n. 鈥淒e ninguna manera iba a ser f谩cil encontrar puntos de acuerdo, pero Trump est谩 ocasionando que se vuelva todav铆a m谩s dif铆cil para el gobierno entrante abordar este problema鈥.

 

 

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