OPINI脫N

En medio de la huelga y la crisis

Fernando Berrocal / periodista /

En medio de esta huelga y la crisis fiscal del 2018, no he podido sustraerme de recordar la gran crisis nacional con la que Luis Alberto Monge recibi贸 el pa铆s en mayo de 1982. La m谩s gran de la historia de Costa Rica. Sobre todo, despu茅s de que el pasado domingo La Naci贸n dedic贸 su Suplemento Dominical al tema del presidente Rodrigo Carazo, pero fue incapaz de dedicar una l铆nea al gobierno del Partido Liberaci贸n Nacional y a la forma exitosa en que se enfrent贸 aquella crisis.

Hago y resumo historia:

1.- Cuando Carlos Manuel Castillo se reuni贸 con el Presidente Ejecutivo del Banco Central, algunas semanas antes del cambio de gobierno, se le inform贸 oficialmente que no hab铆an reservas monetarias y que el pa铆s estaba quebrado. Lo digo como testigo presencial, porque yo estaba ah铆 como Ministro designado de la Presidencia. A ambos se nos salieron varias malas y duras palabras a la costarricense y nos fuimos a informarle a Luis Alberto.

2.- Las enormes alzas en el precio internacional del petr贸leo, decretadas por la OPEP y la terquedad y el desenfocado nacionalismo del presidente Rodrigo Carazo, que se hab铆a negado rotundamente a negociar con el FMI y el Banco Mundial y hasta hab铆a expulsado del pa铆s a sus representantes oficiales, se combinaron y dejaron al pa铆s quebrado y sin divisas. Ese era el cuadro real y objetivo. En el Banco Central no hab铆a un d贸lar estadounidense. Nada de nada.

3.- El col贸n que hab铆a mantenido por d茅cadas una paridad de 8.60 frente al d贸lar, se fue por las nubes varias veces al ciento por ciento de su valor, hasta m谩s de 500 colones y fluctuando de un d铆a para otro, sin control alguno, generando p谩nico en el mercado y logrando que las pulper铆as, abastos y supermercados se quedaron con los anaqueles literalmente vac铆os, con faltantes de alimentos y de toda la gama de productos b谩sicos y necesarios.

4-El pa铆s entr贸 as铆, abruptamente, en la peor crisis econ贸mica, social, fiscal y estructural de su historia y, como si fuera poco, la banca internacional se nos vino encima a cobrarnos la enorme deuda externa acumulada y que no pod铆amos pagar. Como pa铆s est谩bamos quebrados. As铆 se puso Luis Alberto Monge la banda presidencial el 8 de mayo de 1982 en el estadio nacional, despu茅s de haber ganado las elecciones con el 58% de los votos efectivos.

Por la amistad del presidente Monge con el presidente de la Madrid y las relaciones de Carlos Manuel con las autoridades monetarias de M茅xico, ese hermano pa铆s nos envi贸 una transferencia no reembolsable de $55 millones ese 8 de mayo. De nuevo y en la distancia de los a帽os: Muchas gracias M茅xico.

Desde semanas antes de asumir la Presidencia de la Rep煤blica, Luis Alberto inici贸 una serie de reuniones con l铆deres sindicales, empresarios, cooperativas, solidaristas y dirigentes de todos los partidos pol铆ticos, para exigir unidad nacional frente a la crisis. Se trabaj贸 ma帽ana, tarde y noche en la casa de Villa Mongalva, en Pozos de Santa Ana. Todos se cuadraron y dijeron si a Costa Rica.

Ese 8 de mayo, el presidente Monge anunci贸 una estricta y auto impuesta austeridad total en el gasto p煤blico y un compromiso absoluto del equipo de gobierno, bajo la advertencia de perder el cargo, a la vez que cuadr贸 a los 34 Diputados del PLN, jefeados por Bernal Jim茅nez y Jorge Luis Villanueva, a una disciplina partidaria vertical y total con las directrices del equipo econ贸mico. Bernal, especialmente por su formaci贸n de economista y su experiencia en el Banco Central, fue una pieza clave en el esfuerzo de reconstrucci贸n del pa铆s.

Todas las semanas, la Fracci贸n en pleno del PLN se reun铆a en la Casa Presidencial y el presidente Monge invitaba, con frecuencia, a los l铆deres de la oposici贸n y les consultaba sus opiniones. Igual lo hac铆a con todos los sectores sociales y econ贸micos.  Su arma era el poder de convencimiento y la apertura. No hubo 铆nfulas de ninguna especie en aquel gobierno liberacionista. La Casa Presidencial estaba abierta a todos los costarricenses.

De inmediato, Rodolfo Silva inici贸 en Washington y Par铆s la renegociaci贸n de la deuda externa. Fue tan exitoso el trabajo de Rodolfo que el 鈥渃aso Costa Rica鈥 se convirti贸 en un modelo de estudio a seguir por los pa铆ses en desarrollo.

Paralelamente, el Ministerio de la Presidencia asumi贸 un programa prioritario de salvamento a las principales empresas nacionales, en que literalmente se dobl贸 la mano a los bancos estatales y hasta se emitieron garant铆as soberanas, para refinanciar, readecuar plazos, modificar contratos y evitar la quiebra a 150 empresas. El programa estuvo a cargo del Dr. Max Alberto Soto, quien a帽os despu茅s ser铆a Director del Instituto de Investigaciones Econ贸micas de la UCR. Se nos vino encima, tambi茅n, la salida de la Compa帽铆a Bananera de la Zona Sur y se encarg贸 al Dr. Carlos Manuel Vicente enfrentar esa dificil铆sima situaci贸n con el apoyo irrestricto de la Casa Presidencial. As铆 naci贸 UNESUR.

Bajo una estricta pol铆tica keynesiana, a la vez, el MOPT, el MEIC y el MAG, apoyados directamente desde la Casa presidencial por el Vicepresidente Alberto Fait, se enfocaron en levantar al precio que fuera la producci贸n del pa铆s y se inici贸 la apertura hacia las exportaciones y el comercio internacional.

Desde el principio el gobierno trabaj贸, a tiempo completo, para generar crecimiento econ贸mico real y m谩s trabajo, como salida definitiva de la crisis. El modelo de sustituci贸n de importaciones hab铆a llegado a su m谩ximo de rendimiento y se inici贸 la apertura y la inserci贸n de Costa Rica en la econom铆a internacional, por la v铆a de la diversificaci贸n de las exportaciones y el apoyo al sector productivo nacional. Francisco Morales impuls贸 desde el MAG la econom铆a de las naranjas y se inici贸 la diversificaci贸n de la producci贸n agr铆cola, m谩s all谩 del caf茅 y el banano como productos tradicionales de exportaci贸n.

De esta forma, mientras el presidente Monge controlaba con su gran experiencia pol铆tica y su poder de convencimiento, todas las variables pol铆ticas, Carlos Manuel, el equipo del Banco Central y el Ministerio de Hacienda (dirigidos por Porfirio Morera y Federico Vargas) controlaban las variables monetarias, presupuestarias y fiscales. Al mismo tiempo y coordinadamente, el Vicepresidente Alberto Fait dirig铆a activamente el equipo de desarrollo econ贸mico y Rodolfo Silva, con el apoyo de Fernando Volio en el Ministerio de Relaciones Exteriores y Fernando Soto Harrison, embajador en Washington, al m谩s alto nivel y con plenos poderes, renegociaban la deuda externa.

En pocos meses salimos a flote, aunque los efectos de esa crisis se sintieron en la econom铆a de Costa Rica las siguientes dos d茅cadas. Lo que s铆 sali贸 mal fue el manejo del Fondo de Emergencias. Esa es otra historia.  Tambi茅n es otra historia la del frente de batalla con Nicaragua. Los sandinistas, dominados por la Habana y el general Ochoa, h茅roe cubano de las guerras de 脕frica, tomaron la irresponsable e incre铆ble decisi贸n de invadir Costa Rica e internacionalizar el conflicto de Centro Am茅rica por el lado m谩s d茅bil militarmente que era nuestro pa铆s, en medio de la Guerra Fr铆a. De eso tambi茅n voy a escribir. 

Publicaciones relacionadas

Bot贸n volver arriba