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El aumento de virus en China genera preocupaci贸n por una nueva pandemia

Los s铆ntomas observados incluyen fiebre, inflamaci贸n pulmonar sin tos y n贸dulos pulmonares, sin reportarse muertes.

Por Anugrah Kumar / Christian Post / Foto: Sky News /

Los casos de enfermedades respiratorias est谩n aumentando en el norte de China, especialmente entre los ni帽os, lo que genera preocupaci贸n mundial sobre una posible nueva amenaza pand茅mica, cuatro a帽os despu茅s de la aparici贸n de la COVID-19 en el pa铆s. 

Las autoridades sanitarias chinas afirman que el aumento se debe a una combinaci贸n de virus conocidos, coincidiendo con la primera temporada completa de fr铆o en el pa铆s, tras el levantamiento de las estrictas restricciones de Covid en diciembre pasado.

El 13 de noviembre, la Comisi贸n Nacional de Salud de China inform贸 de un aumento significativo de las enfermedades respiratorias, predominantemente en ni帽os, seg煤n France 24, que, citando autoridades, dijo que el aumento estaba relacionado con el fin de las restricciones de Covid, el inicio de la temporada de fr铆o y la circulaci贸n de pat贸genos conocidos, incluida la influenza, la neumon铆a por micoplasma, el virus respiratorio sincitial (VRS) y el SARS-CoV-2.

El lunes pasado, ProMED, un sistema p煤blico de vigilancia de enfermedades, destac贸 los hospitales abrumados en Beijing y la provincia nororiental de Liaoning debido a un brote de neumon铆a. 

Los s铆ntomas observados incluyen fiebre, inflamaci贸n pulmonar sin tos y n贸dulos pulmonares, sin reportarse muertes.

Varios padres en un hospital infantil de Beijing confirmaron que sus hijos padec铆an neumon铆a por micoplasma o 鈥渘eumon铆a ambulante鈥, una infecci贸n bacteriana tratable com煤n en los ni帽os. 

Se observaron aumentos similares de enfermedades como el VRS y la gripe en las restricciones pospand茅micas del Reino Unido y Estados Unidos, se帽al贸 The Telegraph . 

Los s铆ntomas de la neumon铆a andante incluyen dolor de garganta, fatiga y tos persistente, que puede convertirse en neumon铆a en casos graves.

Sin embargo, la Organizaci贸n Mundial de la Salud, recordando la pasada opacidad de Beijing durante la pandemia de Covid, ha pedido m谩s detalles a China sobre estos casos de 芦neumon铆a no diagnosticada禄, afirm贸 France 24, a帽adiendo que Beijing asegur贸 que no se detectaron pat贸genos inusuales o nuevos.

La OMS advirti贸 que se espera un aumento de este tipo de enfermedades con la llegada del invierno.

Expertos como Francois Balloux del University College London y Paul Hunter de la Universidad de East Anglia, sugieren que el aumento probablemente se deba al fin de las restricciones de Covid y a la falta de inmunidad previa en los ni帽os. 

Catherine Bennett, de la Universidad Deakin en Australia, destac贸 la menor exposici贸n de los ni帽os peque帽os en China a pat贸genos comunes debido a los bloqueos prolongados, lo que afecta sus niveles de inmunidad.

La OMS aconseja a las personas de las zonas afectadas que sigan las precauciones est谩ndar contra las enfermedades respiratorias, incluida la vacunaci贸n, el aislamiento si son sintom谩ticos y las pruebas o el uso de mascarillas seg煤n sea necesario. Actualmente desaconseja las restricciones de viaje a China.

Los medios locales informaron el mes pasado de aumentos en las infecciones hospitalarias a nivel nacional, a menudo agrupadas en escuelas y guarder铆as, seg煤n el Telegraph. 

Zhou Huixia, del Hospital General del EPL chino, not贸 una feroz ola de infecciones por micoplasma pneumoniae y m谩s pacientes mostraban infecciones mixtas y resistencia a los medicamentos, dijo el peri贸dico, y agreg贸 que Li Yuchuan, del Hospital Infantil de Beijing, describi贸 un alto nivel de enfermedades respiratorias pedi谩tricas durante todo el a帽o, con m煤ltiples picos relacionados con varios pat贸genos.

El reciente aumento tambi茅n ha generado preocupaci贸n sobre la creciente resistencia a los antibi贸ticos, a medida que la neumon铆a por micoplasma evade cada vez m谩s los macr贸lidos, una clase de tratamiento preferida.

El peri贸dico brit谩nico cit贸 un estudio de febrero de 2022, que encontr贸 resistencia a los macr贸lidos en m谩s del 80% de los casos de neumon铆a por micoplasma en ni帽os hospitalizados en China. 

Sin embargo, los expertos chinos enfatizan la baja tasa de mortalidad, con pocos casos cr铆ticos y ninguna muerte relacionada reportada hasta el momento.

Algunas im谩genes de las redes sociales, no verificadas, muestran a ni帽os en escuelas con v铆as intravenosas, dijo The Times .

Paul Hunter, profesor de medicina de la Universidad de East Anglia, coment贸 la dificultad de diagnosticar la causa, pero sugiri贸 una infecci贸n bacteriana en lugar de viral, dados los s铆ntomas y los n贸dulos pulmonares observados. El predominio de casos en ni帽os sugiere que es poco probable que se trate de un nuevo pat贸geno respiratorio viral, afirm贸 Hunter.

Fran莽ois Balloux, del Instituto de Gen茅tica de la UCL, se refiri贸 al fen贸meno como 鈥渄euda de inmunidad鈥, una consecuencia del bloqueo prolongado en China que suprime la circulaci贸n de bacterias respiratorias y por tanto, disminuye la inmunidad a las bacterias end茅micas.

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