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Nuevos datos de la OMS alertan: miles de millones de personas respiran aire insalubre

Gaceta M茅dica / Foto: Telemundo /

Con motivo del D铆a Mundial de la salud, la organizaci贸n internacional insiste en frenar el uso de combustibles f贸siles y lanza recomendaciones a los gobiernos para mejorar la calidad del aire.

La Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS) estima que casi toda la poblaci贸n mundial (un 99 por ciento) respira un aire que supera los l铆mites recomendados por la propia organizaci贸n, poniendo en peligro la salud de los habitantes.

Actualmente son m谩s de 117 pa铆ses y 6.000 ciudades las que monitorean la calidad del aire, un n煤mero 鈥渞茅cord鈥, seg煤n la OMS. A pesar de ello, las personas que viven en estas localizaciones siguen respirando niveles insalubres de materia particulada fina (P.M) y di贸xido de nitr贸geno. Adem谩s, las personas que viven en pa铆ses de ingresos bajos y medianos son los que sufren las exposiciones m谩s altas.

Estas cifras se enmarcan en la insistencia de la OMS en frenar el uso de los combustibles f贸siles y fomentar otras medidas 鈥渢angibles鈥 para reducir los niveles de contaminaci贸n del aire.

Con respecto a los 117 pa铆ses que monitorean la calidad del aire, el aire en el 17 por ciento de las ciudades de los pa铆ses de ingresos altos est谩 por debajo de los umbrales establecidos en las Directrices de la OMS sobre la calidad del aire para la PM2,5 o la PM10. En los pa铆ses de ingresos bajos y medios, menos del 1 por ciento de las ciudades tienen una calidad del aire que se ajusta a los umbrales recomendados por la OMS. 

Adem谩s, la organizaci贸n internacional pretende que este mensaje traspase fronteras en el marco del D铆a Mundial de la Salud, que se celebra cada mes de abril. Este a帽o el lema ha sido 鈥Nuestro planeta, nuestra salud鈥 e introduce por primera vez mediciones de las concentraciones medias anuales de di贸xido de nitr贸geno (NO2) y de materias particuladas con di谩metros iguales o inferiores a 10 渭m (PM10) o 2,5 渭m (PM2,5).

Mensaje de la OMS

Seg煤n Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la OMS, es importante acelerar la transici贸n a sistemas energ茅ticos m谩s limpios y saludables debido a los problemas energ茅ticos actuales.

鈥淟os precios de los combustibles f贸siles, la seguridad energ茅tica y la urgencia de enfrentar la contaminaci贸n y el cambio clim谩tico ponen de manifiesto la necesidad de avanzar r谩pidamente hacia un mundo menos dependiente de los combustibles f贸siles鈥

Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la OMS

Por su parte, Mar铆a Neira, Directora del Departamento de Medio Ambiente, Cambio Clim谩tico y Salud de la OMS, califica como 鈥渋naceptable鈥 que sigan existiendo 7 millones de muertes evitables e 鈥渋nnumerables a帽os de buena salud perdidos鈥.

鈥淪e siguen haciendo demasiadas inversiones en un medio ambiente contaminado en lugar de en aire limpio y saludable鈥

Mar铆a Neira, Directora del Departamento de Medio Ambiente, Cambio Clim谩tico y Salud de la OMS

Nueva base de datos de calidad del aire

Hasta la fecha, gracias a estas mediciones, la nueva base de datos sobre la calidad del aire es la m谩s amplia en cuanto a cobertura de la exposici贸n a la contaminaci贸n atmosf茅rica. Desde que esta base de datos se puso en marcha en 2011, se ha sextuplicado la notificaci贸n de datos.

En este contexto, la OMS recuerda que el di贸xido de nitr贸geno se asocia con enfermedades respiratorias, especialmente el asma. Este contaminante produce tos, sibilancias, dificultad para respirar, ingresos hospitalarios y visitas a los servicios de urgencias.

La evidencia acerca del da帽o de la contaminaci贸n del aire y los efectos en la salud humana ha ido creciendo y apunta a un da帽o 鈥渟ignificativo鈥, tal y como se帽ala la OMS. En este sentido, destacan tambi茅n los da帽os que pueden producir la materia particulada, que es capaz de penetrar profundamente los pulmones y entrar en el torrente sangu铆neo, lo que afecta a los sistemas cardiovascular, cerebrovascular y respiratorio. Desde la OMS, destacan que cada vez hay m谩s pruebas de que la materia particulada afecta a otros 贸rganos y causa tambi茅n otras enfermedades. 

Directrices de la OMS sobre Calidad del aire (2021)

Para poder paliar esta situaci贸n, la organizaci贸n internacional revis贸 el pasado a帽o sus directrices sobre la calidad del aire. El objetivo de ello era elaborar medidas m谩s estrictas en un esfuerzo por ayudar a los pa铆ses a evaluar la salubridad del aire.

Medidas recomendadas para gobiernos

La OMS pide intensificar las acciones para mejorar la calidad del aire. Entre las acciones recomendadas se encuentra adoptar o revisar y aplicar las normas nacionales de calidad del aire de acuerdo con las 煤ltimas directrices de la OMS, as铆 como monitorear la calidad e identificar las fuentes de contaminaci贸n.

Por otro lado, recomiendan apoyar la transici贸n al uso exclusivo de energ铆a limpia en los hogares para cocinar, calentar y alumbrar. Construir sistemas de transporte seguros y asequibles, adem谩s de invertir en viviendas y sistemas de generaci贸n de energ铆a son otras de las claves.

Mejorar la gesti贸n de residuos industriales y municipales es otra de las cuestiones que mejorar铆a la calidad del aire, adem谩s de reducir la incineraci贸n de residuos.

Por parte de los expertos de la OMS, incluir la contaminaci贸n del aire en los planes de estudio de los profesionales de la salud y proporcionar herramientas para promover la implicaci贸n del sector de la salud favorecer铆a la calidad del aire en las ciudades.

Sin embargo, mejorar la vigilancia en todo el mundo es vital. Seg煤n la OMS, Europa y Am茅rica del Norte siguen siendo las regiones con m谩s datos completos de la calidad del aire.

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