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M谩s iglesias impugnan restricciones por COVID-19 en EE.UU.

Fuentes: Mundo Cristiano / AP / (AP Foto/Marcio Jose Sanchez, archivo)

Diversas iglesias de California y Minnesota, con el respaldo de un grupo legal conservador, presentaron demandas esta semana en contra de los gobernadores de ambos estados para impugnar las restricciones impuestas por la pandemia de coronavirus, las cuales consideran violaciones a la libertad religiosa.

Las demandas representan las m谩s recientes de una serie de impugnaciones legales de cl茅rigos y templos. Ellos creen que deber铆an estar exentos de ciertas restricciones impuestas a las reuniones p煤blicas por gobernadores; que insisten en que las medidas son necesarias para contener la pandemia. La mayor铆a de las demandas han sido rechazadas, aunque algunas han prosperado.

En Minnesota, una demanda legal fue interpuesta el jueves en una corte federal contra las 贸rdenes ejecutivas del gobernador Tim Walz que exigen que se mantenga un distanciamiento social de 1,8 metros (seis pies) y se usen mascarillas en los servicios religiosos.

鈥淓l gobernador Walz, un exprofesor, reprob贸 en libertades religiosas鈥, dijo Erick Kaardal, asesor legal especial para la Sociedad Tom谩s Moro. 鈥淥tros estados, entre ellos Texas, Illinois y Ohio, han excluido a las iglesias de los mandatos de cubrebocas por el COVID-19鈥.

El secretario de Justicia estatal de Minnesota, Keith Ellison, reiter贸 su defensa del mandato de Walz, argumentando que es s贸lido legal y constitucionalmente.

Walz hab铆a estado envuelto en una batalla con congregaciones cat贸licas y de la Iglesia Luterana-S铆nodo de Missouri en todo Minnesota por las restricciones que implement贸 a las reuniones de m谩s de 10 personas. El gobernador cedi贸 y determin贸 que podr铆an ofrecer servicios a un 25% de su capacidad si se cumpl铆an ciertas condiciones una vez que dejaron claro que planeaban desafiar el mandato.

Hace unos d铆as, un pastor en Palmetto, Florida, present贸 una demanda legal contra la orden de usar mascarilla fijada por el condado Manatee. El reverendo Joel Tillis, de la Iglesia Bautista Suncoast, dijo que el mandato no deber铆a incluir templos, dado que dificulta el orar.

La Sociedad Tom谩s Moro, que se especializa en litigios sobre asuntos religiosos, present贸 una demanda el mi茅rcoles en la Corte Superior de California contra el gobernador Gavin Newsom y otros funcionarios. Con la querella se busca impedir la aplicaci贸n de 鈥渞egulaciones por la pandemia de coronavirus inconstitucionales y severas鈥 contra la Iglesia Comunitaria de la Gracia en el barrio de Sun Valley, en Los 脕ngeles.

El pastor John MacArthur ha estado realizando servicios religiosos en las 煤ltimas semanas ante una muchedumbre de feligreses, en desaf铆o a los l铆mites de congregaci贸n establecidos por las autoridades estatales y del condado.

鈥淣osotros obedeceremos a Dios m谩s que al hombre鈥, manifest贸 MacArthur en un mensaje a su congregaci贸n. 鈥溍塴 estar谩 de nuestro lado鈥.

Uno de los abogados que representan a MacArthur y su iglesia es Jenna Ellis, quien tambi茅n es asesora legal de la campa帽a de reelecci贸n del presidente Donald Trump.

鈥淟os edictos de California que exigen un cierre indefinido han excedido lo racional y est谩n firmemente en territorio de la tiran铆a y la discriminaci贸n鈥, afirm贸 Ellis. 鈥淓sto no es un asunto de salud. Es sobre enfocarse deliberadamente en las iglesias鈥.

La demanda afirma que las restricciones a las reuniones numerosas no deber铆an aplicarse a las iglesias porque no se aplicaron a las manifestaciones multitudinarias contra el racismo y la brutalidad policiaca.

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