Salud

Encuentran rastros de un controvertido herbicida en cereales Quaker y Cheerios

Por: Mihir Zaveri / / The New York Times /

 Un grupo de investigaci贸n y activismo medioambiental encontr贸 rastros de un pol茅mico herbicida en cereales como Cheerios, Quaker Oats y otros alimentos para el desayuno, lo que asegura podr铆a aumentar el riesgo de que los ni帽os padezcan c谩ncer.

El reporte surge en medio de un debate sobre qu茅 tan seguro es el glifosato, que reguladores estadounidenses afirman probablemente no causa c谩ncer, mientras que la Organizaci贸n Mundial de la Salud ha dicho que es posiblemente cancer铆geno.

El Environmental Working Group dijo en su reporte, publicado el 15 de agosto, que hizo pruebas en 45 muestras de alimentos pensados para el desayuno fabricados a partir de granos de campos donde se utilizan herbicidas. A partir de un grupo est谩ndar, encontr贸 presencia de glifosato en 31 de los alimentos.

鈥淪on niveles por encima de lo que se puede considerar seguro y en comidas para el desayuno muy populares鈥, dijo Alexis Temkin, el toxic贸logo del grupo que ayud贸 a realizar en an谩lisis para el reporte.

Los hallazgos del Environmental Working Group, que desde hace mucho se opone al uso de pesticidas que podr铆an terminar en alimentos de consumo final, fueron muy reportados. Sin embargo, el tema de qu茅 tan seguro es el glifosato sigue siendo incierto.

Este qu铆mico ha sido protagonista de miles de acciones legales, acusaciones de investigaciones mal hechas y en la oposici贸n como en la defensa del producto fabricado por Monsanto, la empresa que lo desarroll贸 hace cuarenta a帽os y lo convirti贸 en el herbicida m谩s popular del mundo.

Scott Partridge, vicepresidente de Monsanto, dijo en una entrevista que cientos de estudios dan cuenta de la seguridad del glifosato y que no causa c谩ncer. Dijo que Environmental Working Group solo tiene fines activistas.

鈥淭ienen una motivaci贸n espec铆fica鈥, dijo. 鈥淨uieren causar miedo y distorsionan la ciencia鈥.

Al centro de las cr铆ticas del glifosato, que previene que las plantas realicen la fotos铆ntesis, hay una decisi贸n de 2015 del Centro Internacional de Investigaciones sobre el C谩ncer de la Organizaci贸n Mundial de la Salud; la agencia sugiri贸 declarar el glifosato como un posible cancer铆geno.

En Estados Unidos eso llev贸 a estados como California a declararlo como qu铆mico que puede causar c谩ncer y la semana pasada un jurado hall贸 culpable a Monsanto de no haber advertido a un jardinero que lidiaba con Roundup, el herbicida de la empresa, de los posibles peligros de estar expuesto. El hombre, seg煤n sus abogados, desarroll贸 un linfoma no Hodgkin por el uso del herbicida en su trabajo, como el encargado de control de plagas en el sistema escolar de California.

A Monsanto le ordenaron pagar 289 millones de d贸lares en da帽os. La empresa dice que enfrenta unas 5200 demandas similares.

Hay investigaciones que indican que el glifosato tiene otros efectos adversos sobre la salud. En un estudio publicado el a帽o pasado en Scientific Reports, revista hermana de Nature, se encontr贸 que las ratas que consum铆an dosis muy bajas de glifosato diariamente mostraban se帽ales tempranas de enfermedad por h铆gado graso en tres meses y que estas empeoraron despu茅s.

Sin embargo, muchos reguladores e investigadores dicen que el glifosato es seguro.

La clasificaci贸n del Centro Internacional de Investigaciones fue disputada por reguladores europeos y estadounidenses, y un nuevo estudio de investigadores de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos 鈥渘o observ贸 ninguna asociaci贸n entre el uso de glifosato y el riesgo general de padecer c谩ncer鈥.

Tanto Quaker Oats como General Mills, fabricante de los Cheerios, dijeron que sus productos cumplen con los est谩ndares federales estadounidenses y son seguros de ingerir.

鈥淣uestros productos cumplen con todos los requisitos de seguridad y normativos, aunque estamos dispuestos a ser parte de la discusi贸n y nos interesa colaborar con nuestros pares industriales, reguladores y otros interesados respecto al glifosato鈥, dijo un portavoz de Quaker.

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